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El corredor refugiado que comparte un mensaje de paz en Corea del Sur Imprimir

Pur Biel en Corea del Sur, donde asistió a la inauguración del Mural de la Tregua, impulsado por el Comité Olímpico Internacional. (© ACNUR/UNHCR/H. Shin)
Pur Biel en Corea del Sur, donde asistió a la inauguración del Mural de la Tregua, impulsado por el Comité Olímpico Internacional. (© ACNUR/UNHCR/H. Shin)
Seúl, Corea del Sur, 7 de febrero de 2018 (ACNUR/UNHCR). – Yiech Pur Biel, atleta olímpico refugiado y colaborador destacado de ACNUR, llevó a la dividida península de Corea un mensaje de paz, a su llegada a los Juegos de Invierno de 2018.

“La paz es el fundamento de todo lo que un Estado es capaz de hacer”, dijo Pur a la audiencia durante una conferencia en Seúl sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. “Una persona necesita muchas cosas -vivienda, alimentos, agua, educación y servicios médicos- para sobrevivir, pero ¿qué significan todo ello si no hay paz? Como refugiado que huyó de un país en conflicto, sé y he experimentado por mí mismo lo importante que es la paz”.

Pur, atleta originario de Nasir, en Sudán del Sur, fue invitado a Corea del Sur para unirse a la inauguración del Mural de la Tregua del Comité Olímpico Internacional para los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang. También fue uno de los oradores de la Conferencia Olímpica sobre los ODS en Seúl, organizada por siete agencias de la ONU con presencia en el país.

“Cada paso hacia la paz es importante”

Pur afirmó estar muy conmovido de que Corea del Norte y Corea del Sur vayan a marchar bajo una misma bandera unida para las Olimpiadas invernales, que darán comienzo el 9 de febrero.

"Es genial que las dos partes lo hayan acordado así", dijo. "Cada paso hacia la paz es importante, ¿no?"

Este atleta estrella se vio obligado a huir de la guerra en Sudán del Sur en 2005 a la edad de 10 años, dejando atrás a sus padres y alcanzando solo al campo de refugiados de Kakuma en el norte de Kenia. Actualmente hay más de 2,5 millones de refugiados de Sudán del Sur en diversos países, incluyendo Kenia, Uganda y Etiopía.

En su discurso, Pur recordó el emotivo momento en el que pudo comunicarse con su madre por teléfono después de haber sido seleccionado para competir en el primer Equipo Olímpico de Refugiados durante los JJOO de Río 2016, en la categoría de 800 metros en los Juegos Olímpicos de Río en Brasil.

“Mi vida ha cambiado desde entonces”, dijo. “Después de convertirme en miembro del Equipo de Refugiados, pude continuar mis estudios en la universidad y tuve la oportunidad de mostrarle al mundo que como refugiado aún es posible hacer algo".

Para Pur, ser refugiado es solo una etiqueta. Sabe que le corresponde a él mismo lograr sus objetivos: convertirse en corredor profesional y continuar sus estudios.

“Refugiado sólo es una palabra. Lo importante es lo que llevas dentro de ella”, dijo. “Para los jóvenes refugiados que aspiran a convertirse en atletas, me gustaría decir que lleva tiempo y entrenamiento convertirse en atleta. Sé perseverante y ten fe, y aún serás capaz de lograr algo en la vida, aunque seas un refugiado y, temporalmente no tengas un país”.


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