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Noticias Notas de Prensa Preguntas frecuentes sobre desplazamiento por cambio climático y desastres naturales

Preguntas frecuentes sobre desplazamiento por cambio climático y desastres naturales Imprimir

© ACNUR/ UNHCR /Saiful Huq Omi - Niñas cruzando un puente de bambú en la isla de Katubidia, en Bangladesh, un país donde millones de personas se encuentran en riesgo debido al aumento del nivel del mar.
© ACNUR/ UNHCR /Saiful Huq Omi - Niñas cruzando un puente de bambú en la isla de Katubidia, en Bangladesh, un país donde millones de personas se encuentran en riesgo debido al aumento del nivel del mar.

El desplazamiento relacionado con el cambio climático no es un riesgo hipotético, sino una realidad presente.

GINEBRA, Suiza, 6 de noviembre de 2016 (ACNUR/UNHCR) - Mientras arranca en Marrakech la COP22, la 22ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, a continuación se presentan las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre cambio climático y desplazamiento.


1. ¿Cuántas personas se encuentran desplazadas como resultado del cambio climático?

El desplazamiento vinculado al cambio climático no es algo relacionado con un futuro hipotético: es ya una realidad. Cada año desde 2008, una media anual de 21,5 millones de personas han sido desplazadas forzosamente por amenazas de aparición súbita relacionadas con el clima, tales como inundaciones, tormentas, incendios forestales y temperaturas extremas. Además, miles de personas huyen de sus hogares en el contexto de amenazas de evolución lenta, como las sequías o la erosión costera provocada por el aumento del nivel del mar. Hay un alto grado de acuerdo entre los científicos en que el cambio climático, en combinación con otros factores, va a generar el desplazamiento de un mayor número personas en el futuro.

El cambio climático también actúa como un “multiplicador de amenazas” en muchos de los conflictos actuales, de Darfur a Somalia a Irak o a Siria. Si bien en general se considera que la Primavera Árabe fue una de las causas del conflicto en Siria, la gente tiende a olvidar los cinco años de sequía en el noreste de Siria que precedieron a la guerra y causaron el desplazamiento de aproximadamente un millón y medio de personas. El cambio climático no solo es caldo de cultivo para el conflicto, sino que además empeora el desplazamiento cuando se produce.

2. ¿Qué regiones están más en riesgo?

Ninguna región es inmune al cambio climático, pero el riesgo de desplazamiento es más alto para los países que tienen alta exposición a desastres y que tienen mucha población en áreas que no cuentan con la capacidad o los recursos necesarios para prepararse adecuadamente. Asia experimenta más desastres naturales que cualquier otra región: en 2015, el 85 por ciento de las personas desplazadas por desastres repentinos estaban en el sur y en el este de Asia. A modo de ejemplo, las inundaciones en los estados de Tamil Nadu y Andhra Pradesh, al sur de la India, causaron el desplazamiento de 1,8 millones de personas, mientras que el ciclón Komen y las inundaciones a causa del monzón en Myanmar e India provocaron el desplazamiento de 1,6 millones y 1,2 millones de personas, respectivamente. Sin embargo, Asia es la región con el porcentaje más alto de la población global. Teniendo en cuenta el tamaño de la población, Vanuatu y Tuvalu fueron los Estados más afectados en 2015, cuando el ciclón Pam desplazó al 55 y 25 por ciento, respectivamente, de las poblaciones de cada país.

En general, los países de ingresos bajos y medio-bajos tienen los niveles de desplazamiento relacionado con desastres naturales más altos, incluido en el contexto del cambio climático.

3. ¿Qué se entiende por “refugiado del cambio climático”?

El término “refugiado climático” es engañoso porque en el derecho internacional, la palabra “refugiado” designa a las personas que huyen de la guerra o la persecución y que han cruzado una frontera internacional. El cambio climático afecta a personas en su propio país, y normalmente genera un desplazamiento interno antes de alcanzar un nivel donde fuerza a las personas a cruzar fronteras internacionales. Por consiguiente, es preferible referirse a “personas desplazadas en el contexto del cambio climático”.

4. ¿Cuántas personas serán desplazadas por el cambio climático en el futuro?

Es difícil de decir. Sabemos que el alcance y la gravedad del desplazamiento a menudo depende del nivel de preparación de los países y de hasta qué punto estos pueden mitigar sus efectos. Esperamos que la reunión de la COP22 que tendrá lugar en Marrakech contribuya a mejorar esta preparación.

5. ¿Cómo se abordó el desplazamiento en el Acuerdo de París?

El Acuerdo de París incluye tres elementos importantes para las problemáticas del desplazamiento y de la movilidad humana.

  1. El Preámbulo del Acuerdo reconoce que el cambio climático es motivo de preocupación para toda la humanidad e incluye una referencia a las personas migrantes, solicitando que las Partes respeten, promuevan y tomen en consideración sus respectivas obligaciones en relación a los derechos de los migrantes, entre otros aspectos, cuando tomen medidas para abordar el cambio climático.
  2. El Acuerdo de París tiene varias referencias a la protección de las personas, la resiliencia de las comunidades y la importancia de los medios de vida. Estos son puntos de partida esenciales para abordar las causas profundas del desplazamiento forzado vinculado al medioambiente, como el acceso al agua, la comida, la energía y la necesidad de tener oportunidades de medios de vida para lograr la autosuficiencia y que las personas puedan permanecer allí donde viven.
  3. Finalmente, el Acuerdo de París solicita al Comité Ejecutivo del Mecanismo Internacional de Varsovia relativo a las Pérdidas y Daños (WIM, pos sus siglas en inglés) que establezca un grupo de trabajo sobre desplazamientos. Este grupo de trabajo “desarrollará recomendaciones sobre enfoques integrados para prevenir, minimizar y abordar el desplazamiento forzado relacionado con el impacto adverso del cambio climático”. Esto supone también un reconocimiento de los peligros del desplazamiento, así como de que el cambio climático es un factor de desplazamiento de poblaciones.

6. ¿Qué espera ACNUR de la COP22?

ACNUR quisiera que se abordaran los siguientes puntos en Marrakech:

  • Que se faciliten recursos suficientes para la oportuna y exitosa implementación de los trabajos del grupo de especial sobre desplazamientos del Mecanismo Internacional de Varsovia (WIM).
  • Que la movilidad humana se incorpore a las herramientas de planificación de los Estados, como las contribuciones previstas determinadas a nivel nacional (NDC, en sus siglas en inglés).
  • Que los Estados se comprometan a brindar apoyo a las comunidades ya desplazadas en el contexto de desastres y que tomen medidas para prevenir y reducir el riesgo de nuevos desplazamientos.
  • Que se refuerce la resiliencia de las poblaciones en mayor riesgo para que puedan permanecer allí donde se encuentran.
  • Que los países reciban asesoría técnica para preparar la reubicación de poblaciones en lugares seguros, como último recurso, y tras consultar a las poblaciones afectadas.

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