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Estudiantes de derecho aprenden sobre la situación de los refugiados en el conflicto de Yemen Imprimir

Esam Abdulhamid, estudiante de 29 años, debe juzgar el caso de un refugiado durante una simulación de vista judicial organizada por la Universidad de Saná. © ACNUR/UNHCR/Shabia Mantoo.
Esam Abdulhamid, estudiante de 29 años, debe juzgar el caso de un refugiado durante una simulación de vista judicial organizada por la Universidad de Saná. © ACNUR/UNHCR/Shabia Mantoo.

SANÁ, Yemen, 11 de octubre de 2017 (ACNUR/UNHCR) – Yemen es un país que además de encontrarse en medio de un conflicto sufre una de las mayores crisis humanitarias del mundo. Aun así, y a pesar de civiles asesinados, heridos o desplazados, de que algunos refugiados optan por regresar a su país, Yemen continúa acogiendo a más de 280.000 refugiados y solicitantes de asilo. Es también el único país en toda la Península Arábiga que ha firmado la Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados y su Protocolo.

Mientras la guerra continúa haciendo estragos, un grupo de estudiantes de derecho defiende la larga tradición yemení de acoger a quienes necesitan protección internacional. En una soleada mañana de otoño durante las vacaciones de final de semestre, se reúnen en una pequeña sala de conferencias en la Universidad de Saná.

En el marco de un curso de tres semanas sobre derecho de refugiados, participan en una simulación de vista judicial conocida como "moot" en la que deberán pronunciarse sobre el caso de dos refugiados .

Al empezar el proceso, una mujer se lleva las manos a la cabeza y comienza a lamentarse mientras un hombre se encoge de hombros, desesperado. Ambos hacen el papel de solicitantes de asilo desesperados por la decisión judicial que les leen en voz alta.

A pesar de sus testimonios sobre su ardua travesía a través del Golfo de Adén, huyendo del conflicto y la persecución, a ambos les acaban de denegar la condición de refugiados durante esta primera parte del proceso.

Los gritos de la mujer llenan la atestada sala del tribunal y la galería espera a que se desarrolle la siguiente escena, en la que un tribunal ficticio deberá decidir sobre el recurso que han interpuesto contra esta decisión.

Vestido con el traje típico que portan los jueces yemeníes, que consiste en una capa negra, un turbante blanco y un chal de lana bordado, entra en la sala del tribunal el encargado de hacer de juez. El público se pone de pie mientras el juez toma su lugar detrás de un banco de madera grabado.

“Lo más importante hoy es que los estudiantes entiendan quién es un refugiado”

"Lo más importante hoy es que los estudiantes entiendan quién es un refugiado y cómo se toman las decisiones sobre la condición de refugiado", explica el juez Esam Abdulhamid, de 29 años, mientras se levanta la sesión.

Licenciado en derecho y juez en prácticas en la vida real, Esam se ha inscrito en un curso de dos años en el Instituto Judicial de Saná, donde recientemente terminó un módulo sobre derecho de los refugiados impartido por personal de ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados. El debate de hoy le ayudará a poner en práctica parte de su formación.

Para apoyar a las autoridades nacionales y reforzar la capacidad en materia de protección de los refugiados, ACNUR estableció en 2009 el Centro de Estudios sobre Migración y Refugiados (CMSRC, por sus siglas en inglés), un instituto de investigación afiliado a la Universidad de Saná.

El centro imparte cursos sobre derecho y protección de refugiados a las autoridades e instituciones nacionales, incluida la policía, el poder judicial, los fiscales y los estudiantes de derecho.

Esta simulación es la primera de este tipo organizada por el centro, y reúne a diversas instituciones y autoridades, así como a estudiantes que se han beneficiado de su formación.

"Tanto la simulación del proceso judicial de hoy como el curso de derecho de tres semanas se centran en explicar en qué consiste la protección de los refugiados. Con ello se espera que los estudiantes puedan apreciar y comprender la experiencia de los refugiados con el objetivo de capacitarles para abordar el tema cuando llegue el momento", declaró Gwendoline Mensah, oficial de protección de ACNUR en Yemen.

“Me interesa el derecho de los refugiados porque el mundo, incluido Yemen, se enfrenta a una crisis mundial de refugiados”

A pesar de que Yemen es signatario de la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951, todavía no dispone de legislación nacional necesaria para determinar la condición de refugiado. En tales situaciones, ACNUR asume la responsabilidad de resolver si las personas que solicitan protección internacional deben ser reconocidas como refugiadas conforme al derecho internacional.

"El trabajo que se hace en el centro, e incluso las simulaciones de tribunales de refugiados, son parte del esfuerzo para dotar de capacidad y dar un nuevo impulso a las autoridades para la redacción de una ley nacional de refugiados, así como para que puedan asumir plenamente el proceso de determinación de la condición de refugiado", afirma Emad Daoud, Oficial de Determinación de la Condición de Refugiado de ACNUR.

Cuando el tribunal se reúne de nuevo, cada abogado litigante se dirige al tribunal. Los abogados de los solicitantes de asilo presentan apasionadamente las alegaciones sobre sus casos, invocando las disposiciones de la Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados. Esam, el juez, lee el veredicto: acepta una de las solicitudes de asilo, mientras que deniega la otra.

Para Haitham Al Shami, graduado en derecho de 24 años, el debate de hoy ha resultado muy aleccionador."Estoy interesado en el derecho de los refugiados porque el mundo, incluido Yemen, se enfrenta a una crisis mundial de refugiados", dice. "Tenemos muchos refugiados aquí".

Fuera del tribunal, llegan noticias confusas sobre nuevas hostilidades en un distrito cercano a la universidad, pero no queda claro si han muerto civiles. Unos momentos después se esclarece la situación y al menos esta vez no hay que lamentar víctimas civiles.

Para Mayar Faisal, otra estudiante de derecho, esta simulación de vista judicial y la realidad de la guerra ayudan a poner en perspectiva la protección de civiles y refugiados.

"El mayor desafío al que se enfrentan civiles y refugiados en Yemen es la seguridad", afirma. "Hay muchos refugiados en el país, a pesar de la guerra, y queremos ayudarlos".

Por Shabia Mantoo


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